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美国加州政府破产:施瓦辛格大幅减税被指天真  

2009-07-29 11:59:45|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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美国加州政府破产:施瓦辛格大幅减税被指天真

  从富州到“负”州

  ——加州破产路线图

  2009年7月28日,美国加州政府破产倒计时最后的日子。这一天,明星州长施瓦辛格执掌下的加州政府的末日真的会来临吗?一个因拥有硅谷而最富有的美国州政府,为何会沦落到破产的境地?

  美国政府,某种程度上就像公司一样,在经营中有赔有赚;破产的只是经营部分的政府,作为行政机器的政府不会消失。近70年来,美国法律独有的“政府重组破产保护”制度已经挽救了600多个美国“地方政府”。在法律的保护伞下,加州政府不会“终结”。

  第600个美国式政府破产故事

  文/陈航

  编者按:加利福尼亚,是美国加州的全称。

  金融海啸中,这个地处这场经济灾难发源地的美国州政府,俨然一只连天恶浪中的小船。在经历了一番跌宕起伏之后,它陷入了破产的波峰浪谷之中。

  也许因为加州曾经是美国最富裕的州,也许因为这条船的掌舵人是功夫明星施瓦辛格,更主要的是因为地球人对“政府破产”都有一颗好奇心,加州末日的传闻愈演愈烈。

  在全球铺天盖地的新闻浪潮中,时间进入2009年7月。此时,加州进入牵动眼球的“破产倒计时”阶段,而7月28日,便是倒计时的最后日子。

  美国政府会允许一个地方政府破产吗?美国的法律又是如何规定政府破产这件事的呢?美国民众的权利意识那么强,他们会不会坐视加州政府破产?政府破产谁遭殃?带着一系列疑问,我们找到了旅居美国十多年、对美国法律有深刻了解的陈航先生,请他从一个专家的视角来打开问号。

  2009年7月28日,传说中的美国加州政府破产倒计时最后一天。这一天,真是会成为美国这个昔日最富有的州的末日吗?

  都是阿诺惹的祸?

  施瓦辛格当选加州州长,仅次于他个人魅力的另一项法宝,就是他将落实大幅减税的改革方针。时间证明,这个半路出家的政客太天真了。

  美国政府的钱主要有两个来源:一是收税,一是发政府债券。

  近几年来,网站公司泡沫破裂,房价居高不降,电力交易失控,油价上涨,高科技公司纷纷关门,次贷危机。一件一件的灾祸,使这个几年间累计减税达到27%(截至2008年)的美国州政府变成了负债243亿美元的穷州。

  随着加州政府破产倒计时最后一天,即7月28日的临近,明星州长阿诺·施瓦辛格再次吸引了眼球无数。人们对他寄予的希望,远远高于对昔日全美最富裕州即将破产的恐慌。

  人们期待着这名刚刚在《终结者4》中客串了一个角色的昔日功夫巨星能在关键时刻力挽狂澜,说一句“我是来拯救你们的”,一如他 5年半前在加州州长就职宣言中的豪迈。但是,备受243亿美元赤字煎熬的施瓦辛格这次的台词充满无奈,他说,“我们没钱了。”

  全美的黄金大州,怎么就会没钱了呢?

  人们普遍将这个复杂问题的矛头直指州长施瓦辛格。

  2003年11月,凭着41%女性选票的支持,施瓦辛格当选加州州长。仅次于他个人魅力的另一项法宝,就是他将落实大幅减税的改革方针。他曾以 讽刺口吻说:“加州人民每天早上起来,从上抽水马桶起就开始交税。他们不是交税太少,而是政客们在乱花纳税人的钱。”这句话博得了加州选民的大声喝彩。

  阿诺当选州长后,便迅速开始兑现承诺,落实他的“10步100天加州改革计划”。这个计划的核心是:降低高达9.3%的个人所得税、已上涨300%的汽车税,停止对企业征收60%的失业保险。

  时间证明,这个半路出家的政客太天真了。

  美国政府的钱哪来的?主要有两个来源:一是收税,二是发政府债券。

  政府收的税包括:个人收入所得税、企业经营税、销售税、交易税、房产税。

  美国宪法规定,政府在议会的制衡之下,有收税的权力。收到的税,有的给联邦政府,比如收入税;有的给州政府,比如销售税和收入税的一部分;有的给地区政府,比如房产税和收入税的一部分。

  美国政府的税率,是可以灵活调节的。如果预算大了,钱不够用了,税率要调高。如果年度有结余,税率可以调低。但是,税率降下去容易,调高可就难 了。几年来,税收的大幅减少(截至2008年下降了27%)直接导致加州政府财政赤字的加剧。2009年,施瓦辛格试图通过缩减开支和加税来平衡财政,自 2008年年初,加州政府就缩减开支,所有政府机构一律每周上四天班,以减少办公支出。而且对于州的个人所得税,对超过47000美元的部分,征收 9.3%。但是,加州老百姓不干了,加州选民在2009年5月关于平衡预算的特别选举中,否定了五项加税提案,唯一通过的一项提案是禁止民选官员加薪。

  冰冻三尺,非一日之寒。把一切责任归结在阿诺身上,显失公平。

  加州的科技创新,一直是世界领先。12年前的硅谷,遍地黄金,公司家家上市,股市狂涨,房价飙升,高科技公司的雇员个个欢欣,喜购新房,政府的 税收自然也是非常多。当时,加州政府为了推进新能源的使用,立法规定将来不建设新的核电站,不建设新的火电站,不建设新的天然气电站。那么用电从何而来 呢?一靠买电,二靠无公害能源发电,比如风能、太阳能、地热、潮汐能。总之,都是经济成本远高于已有发电技术五倍甚至十倍以上的新兴发电技术,完全不能达 到经济规模。

  当时,工业界分析家就指出,如此下去,加州政府有多少钱也不够用的。

  经济好的那几年,加州房价飙升,但是近几年来,网站公司泡沫破裂,房价居高不降,电力交易失控,油价上涨,高科技公司纷纷关门,次贷危机……一件一件的灾祸,加州都是首当其冲的受害者。到了今天,政府的账面亏空太大,即使是铁人州长阿诺也是无力回天

  为终结危机而战

  2008年12月1日,加州州长施瓦辛格正式宣布加州进入财政紧急状态。当时预计,未来18个月内,财政赤字将增至惊人的280亿美元。

  “如果不能立刻采取行动,我们州正走向一场财政灾难。”61岁的施瓦辛格表示。他试图双管齐下,通过增加税收以及削减开支,来解决目前的资金短缺。

  加州作为美国的经济第一大州,历来收入可观同时支出庞大。这一次加州和美国的许多州一样,也被冻结在了信贷市场,所以说,州政府的情形和次贷购房者并无两样。这次的危机,比当初施瓦辛格接手加州的时候还要棘手。

  根据美国法律,各州“自负盈亏”,联邦政府只在自然灾害等危机时刻才出手。

  施瓦辛格身处于现实世界的风暴中,一直在为终结加州子民的危难而做着努力。

  “终结者”是怎样炼成的

  施瓦辛格并不是影片中的那个神一样的人物,世界也并不能靠他来拯救。我们真正欣赏的是他能够从一个奥地利小男孩成长为国际巨星,继而成为美国的州长,这股永不满足、永不妥协、强劲上升的力量让我们折服。

  这就是纯粹的美国梦——要生存,更要成功。而这种力量是什么?这一切成功是因为什么?是聪明吗?因为他早在拍电影之前就已经是个百万富翁;是幽 默吗?因为他用一种特有的新鲜魅力赢得了那位家世显赫的肯尼迪夫人;是他的大块肌肉?因为他正是用这极其彪悍的身形,从奥地利军营中走上了“少年欧洲先生 ”的舞台。

  显然,这些都并不是关键。终结者的力量源于内心,是一种坚持,一种信念,才把所有的乐观与积极蔓延至他的身体。

  从10岁起,施瓦辛格就发誓一定要做一个最优秀的人。

  1965年10月,18岁的施瓦辛格应征进入奥地利兵营服役一年。

  有一天,他突然收到一封来自斯图加特的信,邀请他参加“少年欧洲先生”选拔赛。

  虽然部队领导并不同意他参赛,他还是偷偷地离开了军营。就这样,1965年的欧洲大地上,“少年欧洲先生”的称号属于了一个叫做阿诺·施瓦辛格 的人。之后,他在心里又确定新目标:角逐“世界健美先生”的桂冠。于是,1971年,上演了一场施瓦辛格和自己偶像利格·派克的激战。

  施瓦辛格低调冷静,默默地每天训练6个小时,一天不落。终于,在沉静中爆发了巨大的力量。1971年的伦敦被施瓦辛格征服了,掌声雷动之下,派克颤抖着拥抱了施瓦辛格。

  施瓦辛格的时代来临了。

  “终结者”的神话

  施瓦辛格迈向影坛,不断丰富自己的硬汉形象,使影迷们更乐于接受。他成功地塑造了“终结者”的形象,一句“I will be back!”赢得了全世界的共鸣。

  1991年《终结者Ⅱ》上映,掀起一阵席卷全球的“终结者”风暴,创造了全美票房最高纪录,该片最后收入超过4.85亿美元,标志着一个神话的诞生。

  1977年,施瓦辛格邂逅了玛丽娅,美国前总统肯尼迪的外甥女。不同于周围的那些世俗男人,施瓦辛格从不奉承她美丽的容貌和显赫的家族背景,而是非常的诚实和直率。

  “我首先看中的是他这个人,而不是他的身世。”多年之后,玛丽娅这样说道。“当时我就想,这个人真逗,同他过一辈子,应该很开心。”玛丽娅说,“那时,每天进出我家的人,个个都是开口天下闭口世界的,可阿诺不同,阿诺就像新鲜空气。”

  1985年3月10日,施瓦辛格与玛丽娅·施瓦辛格宣布订婚。婚姻使施瓦辛格走上了一条崭新的道路,他的影响力渐渐超出了体育和电影的范畴。在老布什当政的时代,他担任了“总统健康及运动委员会”主席。

  如今的施瓦辛格已经是加州的州长,如若不是美国那条“非美国本土出生的人,不得参加总统竞选”的法律,倒真的会让人觉得他会走里根总统的路子。(摘自《名仕》,本刊有删节)

(全文摘自《法律与生活》半月刊2009年7月下半月刊)

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